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Biographie

Acclamé comme “le meilleur orchestre de chambre du monde” (BBC Two Television, 2011), le Chamber Orchestra of Europe a été créé en 1981 par un groupe de musiciens issus de l’Orchestre des Jeunes de l’Union Européenne. Ses membres fondateurs avaient pour ambition de continuer à travailler ensemble au plus haut niveau et aujourd’hui treize d’entre eux font toujours partie de cet orchestre d’environ 60 membres.

Tous poursuivent parallèlement leur propre carrière musicale, qu’ils soient solistes internationaux, chefs de pupitre au sein de divers orchestres nationaux, membres d’éminents groupes de musique de chambre ou professeurs dans les écoles de musique les plus réputées. La richesse culturelle et l’amour partagé de la musique sont au coeur de chacun des concerts du COE.

Le COE se produit dans les plus grandes salles d’Europe, comme la Philharmonie de Paris, le Concertgebouw à Amsterdam, la Festspielhaus de Baden-Baden, la Philharmonie de Cologne et le Vieil Opéra de Francfort. Le COE est un invité régulier du Festival de Lucerne et du Styriarte de Graz ainsi que des événements musicaux les plus prestigieux comme les BBC Proms de Londres, le Festival d’Edimbourg et le Mostly Mozart Festival à New York.

Au fil des années, le Chamber Orchestra of Europe a tissé des liens solides avec feu Claudio Abbado, Bernard Haitink, Nikolaus Harnoncourt, Vladimir Jurowski, Yannick Nézet-Séguin et Sir András Schiff. L’Orchestre se produit également avec les plus grands solistes et chefs d’orchestre comme, cette saison, Piotr Anderzewski, Gautier Capuçon, Isabelle Faust, Alina Ibragimova, Leonidas Kavakos, Patricia Kopatchinskaya, François Leleux (ancien hautbois solo du COE), Sir Roger Norrington, Sir Antonio Pappano, Murray Perahia, Francesco Piemontesi, Maria João Pires, Robin Ticciati et Alisa Weilerstein.

En seulement trente-cinq ans, le Chamber Orchestra of Europe a enregistré plus de 250 oeuvres avec la plupart des grandes maisons de disque actuelles. L’Orchestre a remporté de nombreux prix internationaux, notamment trois “Disques de l’Année” (Magazine Gramophone) – Viaggio a Reims de Rossini et les symphonies de Schubert sous la direction de Claudio Abbado, et les symphonies de Beethoven dirigées par Nikolaus Harnoncourt. Le COE a également remporté deux Grammys et le MIDEM lui a décerné le prix du “Classical Download”. Par ailleurs, le COE est le premier orchestre à avoir fondé son propre label, “COE Records”, en association avec Sanctuary Records, une filiale d’Universal Music. Les sorties disque les plus récentes de l’Orchestre comprennent le Concerto et le Quintette pour clarinette de Mozart avec la première clarinette solo du COE, Romain Guyot pour le label Mirare et Cosi fan Tutte de Mozart avec Yannick Nézet-Séguin, Rolando Villazon, Mojca Erdmann, Miah Persson, Angela Brower, Adam Plachetka, Alessandro Corbelli pour Deutsche Grammophon, en 2013. En 2014, le COE sort l’intégrale des Symphonies de Schumann avec Yannick Nézet-Séguin chez Deutsche Grammophon et des oeuvres de JS Bach et de Peteris Vasks avec Renaud Capuçon chez EMI. L’enregistrement de L’Enlèvement au Sérail de Mozart avec Yannick Nézet-Séguin, sorti en Juillet 2015, a été nominé pour le Grammy du Meilleur Disque d’Opéra 2016. Juillet 2016 voit la sortie des Noces de Figaro de Mozart avec Yannick Nézet-Séguin chez Deutsche Grammophon. Parmi les prochaines sorties disques du COE, on compte une intégrale des symphonies de Mendelssohn, enregistrée à la Philharmonie de Paris en Février 2016, également avec Yannick Nézet-Séguin pour Deutsche Grammophon.

Le COE compte à son actif de nombreux DVD. L’Orchestre a développé des relations solides avec la société de production Idéale Audience et le Festival Styriarte dans le cadre de DVD de concert: Les Métamorphoses et Le Bourgeois Gentilhomme (Suite) de Richard Strauss ainsi que le Concerto pour Piano en Sol de Ravel avec Hélène Grimaud sous la direction de Vladimir Jurowski; la 5ème Symphonie et la Messe en Ut Majeur de Beethoven dirigées par Nikolaus Harnoncourt au Styriarte de Graz en 2007; la Symphonie No. 2 en Ut Majeur de Schumann, Rakastava pour cordes et percussions, la Valse Triste et le Concerto pour Violon en Ré Mineur de Sibelius avec Vladimir Ashkenazy et le violoniste ukrainien Valeriy Sokolov; Ma Patrie et La Fiancée Vendue de Smetana, dirigés par Nikolaus Harnoncourt respectivement aux Styriarte 2010 et 2011; enfin la Missa Solemnis en Ré de Beethoven, enregistrée en Février 2010 à la Fondation Gulbenkian de Lisbonne avec John Nelson et le Choeur Gulbenkian. La plupart des CD et DVD du COE sont disponibles à la vente sur Amazon et iTunes.

Le COE a développé un programme éducatif destiné aux écoles, conservatoires et salles de concert permettant aux jeunes et aux nouveaux publics de faire l’expérience directe de la musique de chambre et d’orchestre à haut niveau. Le COE a créé sa propre Académie en 2009 et, chaque année, accorde une bourse à des étudiants particulièrement doués et à de jeunes professionnels, leur offrant l’opportunité de se perfectionner avec les chefs de pupitre de l’Orchestre en tournée.

Aujourd’hui dépourvu de toute subvention publique, le COE est soutenu généreusement, depuis sa création, par les Amis de l'Orchestre, plus particulièrement la Fondation Gatsby, sans qui il ne pourrait survivre. Le pupitre de Violon Solo est soutenu par Dasha Shenkman. Le pupitre de Violoncelle Solo est soutenu par un donateur anonyme. Le pupitre de Contrebasse Solo est soutenu par Sir Sigmund Warburg's Voluntary Settlement. Les pupitres de Hautbois Solo et de Flûte Solo sont soutenus par le Rupert Hughes Will Trust en mémoire de feu Rupert Hughes. Le pupitre de Trompette Solo est soutenu par l'Underwood Trust.