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Biographie

Acclamé comme “le meilleur orchestre de chambre du monde” (BBC Two Television, 2011), le Chamber Orchestra of Europe a été créé en 1981 par un groupe de musiciens issus de l’Orchestre des Jeunes de l’Union Européenne. Ses membres fondateurs avaient pour ambition de continuer à travailler ensemble au plus haut niveau et aujourd’hui treize d’entre eux font toujours partie de cet orchestre d’environ 60 membres.

Tous poursuivent parallèlement leur propre carrière musicale, qu’ils soient solistes internationaux, chefs de pupitre au sein de divers orchestres nationaux, membres d’éminents groupes de musique de chambre ou professeurs dans les écoles de musique les plus réputées. La richesse culturelle et l’amour partagé de la musique sont au coeur de chacun des concerts du COE.

Le COE se produit dans les plus grandes salles d’Europe, comme la Philharmonie de Paris, le Concertgebouw à Amsterdam, la Festspielhaus de Baden-Baden, la Philharmonie de Cologne et l’Alte Oper de Francfort. Le COE est un invité régulier du Festival de Lucerne ainsi que des événements musicaux les plus prestigieux comme les BBC Proms de Londres, le Festival d’Edimbourg et le Mostly Mozart Festival à New York.
Au fil des années, le Chamber Orchestra of Europe a tissé des liens solides avec Claudio Abbado † ainsi que Bernard Haitink, Nikolaus Harnoncourt †, Yannick Nézet-Séguin et Sir András Schiff, membres honoraires du COE. L’Orchestre se produit également avec les plus grands solistes et chefs d’orchestre comme, cette saison, Pierre-Laurent Aimard, Lisa Batiashvili, Hanno Müller-Brachmann, Renaud Capuçon, Christian Gerhaher, Alina Ibragimova, Leonidas Kavakos, Sir Antonio Pappano, Anna Lucia Richter, David Robertson, Christian Tetzlaff, Robin Ticciati, Yuja Wang, Eva Maria Westbroek, Tabea Zimmermann and Jaap van Zweden.

En un peu plus de trente-cinq ans, le Chamber Orchestra of Europe a enregistré plus de 250 oeuvres avec la plupart des grandes maisons de disque actuelles. L’Orchestre a remporté de nombreux prix internationaux, notamment trois “Disques de l’Année” (Magazine Gramophone) – Viaggio a Reims de Rossini et les symphonies de Schubert sous la direction de Claudio Abbado, et les symphonies de Beethoven dirigées par Nikolaus Harnoncourt. Le COE a également remporté deux Grammys et le MIDEM lui a décerné le prix du “Classical Download”. Par ailleurs, le COE est le premier orchestre à avoir fondé son propre label, “COE Records”, en association avec Sanctuary Records, une filiale d’Universal Music. Les sorties récentes de l’Orchestre comprennent la série des opéras tardifs de Mozart, tous enregistrés par Deutsche Grammophon à la Festspielhaus de Baden-Baden avec Yannick Nézet-Séguin, Rolando Villazon et une distribution de calibre international (Joyce DiDonato, Diana Damrau, Sonya Yoncheva,...). Dans cette série, le COE a sorti Cosi Fan Tutte en 2013, Entführung aus dem Serail en 2015 et Les Noces de Figaro en 2016 (ces derniers disques furent tous deux nominés pour un Grammy to Meilleur Opéra). En Mars 2014, l’Orchestre a sorti toutes les symphonies de Schumann avec Yannick Nézet-Séguin ches Deutsche Grammophon et des oeuvres de Bach et Vasks avec Renaud Capuçon chez EMI. En Juin 2017, c’est le tour des Symphonies de Mendelssohn, toujours avec Yannick Nézet-Séguin chez Deutsche Grammophon, symphonies enregistrées à la Philharmonie de Paris en Février 2016. Parmi les futures sorties disques du COE, on compte La Clémence de Titus de Mozart, enregistrée en Juillet 2017 à la Festspielhaus de Baden-Baden pour Deutsche Gramophon avec Yannick Nézet-Séguin, Joyce DiDonato, Tara Erraught, Regula Mühlemann, Adam Plachetka, Marina Rebeka et Rolando Villazon.

Le COE compte à son actif de nombreux DVD. L’Orchestre a développé des relations solides avec la société de production Idéale Audience et le Festival Styriarte dans le cadre de DVD de concert: Les Métamorphoses et Le Bourgeois Gentilhomme (Suite) de Richard Strauss ainsi que le Concerto pour Piano en Sol de Ravel avec Hélène Grimaud sous la direction de Vladimir Jurowski; la 5ème Symphonie et la Messe en Ut Majeur de Beethoven dirigées par Nikolaus Harnoncourt au Styriarte de Graz en 2007; la Symphonie No. 2 en Ut Majeur de Schumann, Rakastava pour cordes et percussions, la Valse Triste et le Concerto pour Violon en Ré Mineur de Sibelius avec Vladimir Ashkenazy et le violoniste ukrainien Valeriy Sokolov; Ma Patrie et La Fiancée Vendue de Smetana, dirigés par Nikolaus Harnoncourt respectivement aux Styriarte 2010 et 2011; enfin la Missa Solemnis en Ré de Beethoven, enregistrée en Février 2010 à la Fondation Gulbenkian de Lisbonne avec John Nelson et le Choeur Gulbenkian. La plupart des CD et DVD du COE sont disponibles à la vente sur Amazon et iTunes.

Le COE a développé un programme éducatif destiné aux écoles, conservatoires et salles de concert permettant aux jeunes et aux nouveaux publics de faire l’expérience directe de la musique de chambre et d’orchestre à haut niveau. Le COE a créé sa propre Académie en 2009 et, chaque année, accorde une bourse à des étudiants particulièrement doués et à de jeunes professionnels, leur offrant l’opportunité de se perfectionner avec les chefs de pupitre de l’Orchestre en tournée. Les vents de la COE Académie bénéficient du soutien du Rupert Hughes Will Trust.

Aujourd’hui dépourvu de toute subvention publique, le COE est soutenu généreusement, depuis sa création, par les Amis de l'Orchestre, plus particulièrement la Fondation Gatsby, sans qui il ne pourrait survivre. Le pupitre de Violon Solo est soutenu par Dasha Shenkman. Le pupitre de Violoncelle Solo est soutenu par un donateur anonyme. Le pupitre de Contrebasse Solo est soutenu par Sir Siegmund Warburg’s Voluntary Settlement. Les pupitres de Hautbois Solo et Flûte Solo sont soutenus par le Rupert Hughes Will Trust en mémoire de feu Rupert Hughes. Le pupitre de Basson Solo est soutenu par les Amis du 35ème Anniversaire. Le pupitre de Trompette Solo est soutenu par l'Underwood Trust. Le pupitre de Timbales est soutenu par les Amis Américains du COE.